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moon-3144654_1920Estoy segura de que has escuchado la frase popular, “una vez en una luna azul” muchas veces y probablemente incluso conoces su significado metafórico: un fenómeno extraño o algo que rara vez sucede.

Hoy es una luna azul, algo que rara vez sucede …

O, literalmente, incluso podrías sentirte tentado a pensar que es cuando el color de la luna aparece azul en el cielo y ¡tampoco te equivocarás! Una luna azul es un fenómeno por el cual la luna aparece azulada debido a partículas de humo o polvo de tamaño determinado en la atmósfera que crean condiciones inusuales del cielo. Por ejemplo, la gente vio lunas azules durante años después de la erupción de Krakatoa en 1883. Las lunas de color azul no son predecibles sin embargo.

Pero la luna azul de hoy no es una luna de color azul que aparece en el cielo de la noche. Hay otra connotación de la luna azul. Es cuando aparece la luna llena dos veces en el mismo mes calendario. Este mes, marzo de 2018, la última luna llena ocurrió el 2 de marzo, el día de Holi, que es un festival de colores en la India. Y hoy, 31 de marzo es la segunda luna llena en el mismo mes. Entonces, la segunda luna llena en un mes se llama luna azul, no la primera.

Y tal ocasión no es frecuente; ocurre aproximadamente una vez cada 2.7 años. La próxima vez que ocurra algo así será en 2020. Sin embargo, esta es la segunda luna azul de este año, la primera ocurrida el 31 de enero. Es más raro tener dos lunas azules en el mismo año, eso también dentro de un período de tres meses. Entonces, ¿qué explica una ocurrencia tan extraordinaria? La luna tarda aproximadamente 29 días y medio en llenarse desde la última fase de la luna llena. Como febrero es el mes más corto del año, este año no vio luna llena. Por lo tanto, ¡Marzo está viendo dos lunas llenas! Es por eso que tenemos dos lunas azules este año en un período de 60 días, desde enero. Sin embargo, la luna azul de esta noche será la última este año y el próximo año 2019 no veremos ninguna luna azul. Tenemos que esperar hasta Halloween 2020 para la próxima aparición. Fascinante, ¿verdad?

moon-65957_1920Dicho esto, antes, la ‘Luna Azul’ significaba la tercera luna llena en una temporada de cuatro lunas llenas. De acuerdo con esa definición, veríamos una luna azul el próximo año el 18 de mayo de 2019, que será la próxima luna azul estacional (la tercera de cuatro lunas llenas en una temporada). Una sola temporada, cada una de invierno, primavera, verano y otoño, generalmente tiene tres lunas llenas. Si una temporada tiene cuatro lunas llenas, lo que es poco frecuente, entonces la tercera luna llena se llama luna azul, según el antiguo Almanaque de granjeros de Maine.

Entonces, esta sensación de luna llena “extra” se transmuta en la definición de luna azul que la mayoría de los diccionarios definen hoy en día, que es la segunda luna llena en un solo mes calendario. ¡Oh, el lenguaje está metamorfoseándose para siempre, mutando, convirtiéndose en otra cosa! Entonces de todos modos, sigamos con esta nueva definición por ahora, ¿de acuerdo?

moon-3182407_1920¡La última luna azul del 31 de enero era rara porque también era una súper luna y un eclipse lunar total cuando la luna llena pasaba directamente a través de la sombra de la tierra! Una superluna es cuando la luna aparece más grande en el cielo debido a su proximidad a la tierra, ya que la luna está más cerca de la Tierra (perigree). ¡La última vez que sucedió algo así en Norteamérica fue en 1866! No solo eso, la luna azul de enero en realidad apareció rojiza, como un color cobrizo, debido a la refracción atmosférica, por lo que también la llamó “luna de sangre”.

Así que eso fue en enero. Pero, ¿qué tiene de especial la luna llena de hoy? Bueno, la luna azul de marzo también es una luna pascual. Una luna pascual es la primera luna llena después de la primavera en marzo, y el primer domingo después de la luna pascual es cuando generalmente cae la Pascua, que es mañana 1 de abril. ¡La última vez que el Domingo de Pascua cayó el 1 de abril fue en 1956!

earth-1388003_1920Una luna pascual que también es la luna azul solo puede ocurrir en marzo. La última vez que ocurrió una luna azul pascual fue en marzo de 1999 y la próxima vez que aparezca la luna azul pascual en marzo de 2037 … toda una espera, ¿eh? Entonces, ¿cuándo fue la última vez que tuvimos la luna azul de Pascual el 31 de marzo, seguida de un domingo de Pascua, al día siguiente?

Bueno, fue en 1714, pero solo para Europa y Oriente porque para Occidente la luna llena ocurrió un día antes el 30 de marzo debido a la diferencia horaria. Si vamos a mirar a Norteamérica, fue en el año 1646 cuando se produjo una luna Pascual azul el 31 de marzo, seguida por el Domingo de Pascua del día siguiente. Sin embargo, esa vez las colonias originales aún seguían el calendario juliano, y no el calendario gregoriano de hoy. Y aunque el calendario gregoriano se implementó en 1582, Inglaterra y las colonias americanas lo cambiaron solo en 1752; por lo tanto, la Pascua de este año se calcularía de manera incorrecta, ya que pondría todo en 10 días. Por lo tanto, si ves la luna azul Pascual de esta noche con el Domingo de Pascua del día siguiente, el 1 de abril, ¡es realmente única, úna de su tipo!

Entonces, hoy la luna llena es realmente especial, ¡es una verdadera luna azul! Asegúrate de mirar el cielo esta noche. ¿Y si también aparece de color azul? Bueno, eso sería una doble razón para celebrar, ¡pero no dejes que la luna azul te vuelva azul!

Oh, bueno, ¡esa es solo otra frase con azul! Esto llamado Lenguaje … ¡ay te digo!

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lunaMagia

Recursos: space.com, earthsky.org


La luna azul el 31 de marzo de 2018, desde mi cámara. Haga clic en las fotos para agrandar. ¿Se ve azulado? jajaja

 

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